Reportero Azteca 21

Para muchos consumidores, las tarjetas de regalo y las tarjetas prepagadas serán alternativas, en vez de dar dinero en efectivo, esta temporada de fiestas.

YONKERS, NY— ¡Es casi la temporada para celebrar! Sin duda, los compradores más ávidos tal vez ya han comenzado a buscar los regalos perfectos para amigos y familiares. Para muchos, el simple regalo de dinero en efectivo puede ahorrarles mucho tiempo, pero el efectivo puede tener sus desventajas también, dice Consumer Reports en su guía de regalos del 2016.    

Para muchos consumidores, las tarjetas de regalo y las tarjetas prepagadas serán alternativas, en vez de dar dinero en efectivo, esta temporada de fiestas. Al comparar los pros y los contras, Consumer Reports encontró que algunas tarjetas de regalo y tarjetas prepagadas son casi tan ampliamente aceptadas y vienen con algunos beneficios que no tiene el dinero en efectivo. Pero eso no quiere decir que no traen inconvenientes también. 

Por más prácticas que sean las tarjetas de regalo y las tarjetas prepagadas: están ampliamente disponibles desde los supermercados a las farmacias y en los minoristas por Internet, a veces hay que pagar un precio, y eso no significa solo el precio de la compra. 

"Las tarjetas de regalo pueden ser la solución perfecta cuando simplemente no sabes qué hacer. Pero antes de comprarlas, lee la letra pequeña para mas información de los cargos y restricciones sobre cuándo y dónde se pueden utilizar. Trata de evitar regalar una tarjeta de regalo de un comercio a menos que estés seguro de que el destinatario realmente ama la tienda o restaurante", dice Jeff Blyskal, editor principal de Consumer Reports. 

La guía de regalos de Consumer Reports del 2016 pesa los pros y los contras de olvidarte del dinero en efectivo para los regalos de los días festivos y qué hay que tener en cuenta a la hora de explorar las opciones de tarjetas de regalo y las prepagadas. El artículo completo está disponible en ConsumerReportsenEspanol.org, o en la revista, edición de diciembre.

Pros de tarjetas de regalos:
Es muy conveniente comprar la tarjeta de una tienda o red (American Express, Discover, MasterCard y Visa) en una farmacia o en el supermercado. También se pueden comprar en línea y enviarse por correo.

Desventajas de tarjetas de regalo:
Las tarjetas de un comercio solo se pueden utilizar en la tienda física o la virtual del minorista que emitió la tarjeta. Si la empresa se va a la quiebra, el destinatario podría no obtener el valor total de la tarjeta, o esta podría perder todo su valor. Si le vas a enviar una tarjeta de regalo a alguien en una región diferente en Estados Unidos o en el extranjero, podría haber pocas tiendas locales convenientes, o ninguna. También puede haber un pequeño cargo por comprar y activar las tarjetas de red como American Express, Discover, Visa y Mastercard. 

Pros de tarjetas prepagadas:
Las tarjetas prepagadas pueden usarse donde acepten American Express (3.4 millones de lugares en EE.UU.) o MasterCard y Visa (12 millones de establecimientos en EE.UU.). Además, el destinatario le puede agregar dinero a una tarjeta y seguir usándola para pagar las compras. (Las tarjetas también son una buena herramienta para manejar tu dinero).

Desventajas de tarjetas prepagadas:
Por lo general hay un pequeño cargo cuando compras una tarjeta prepagada en una tienda o en línea. Y no todas las tarjetas prepagadas son una buena oferta. Algunas tienen tasas que pueden agotar el saldo. Cuando CR calificó 20 tarjetas prepagadas a principios de este año, solo recomendamos alrededor de la mitad de ellas. 

La historia “Muéstrame el Dinero” o "Show Me the Money" aparece en la edición de diciembre de Consumer Reports y  está disponible en ConsumerReportsenEspanol.org. 

Sobre Consumer Reports
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