Compositor de cerca de 300 canciones, refiere en su libro autobiográfico "Relatos de mi barrio", que empezó a trabajar y a ganar sus primeros pesos desde los 13 años como cortador, etiquetero y planchador de corbatas para seguir con toda una colección de ocupaciones: cortador de telas, bodeguero, repartidor, cobrador, contador privado –ya que estudió en la Escuela Superior de Comercio y Administración—, dueño de un almacén de ropa, ferretero, tlapalero, vendedor de zapatos y calcetines, repartidor de carnes, editor y músico.

Ciudad de México.- 14 de Enero de 2017.- Salvador Flores Rivera, mejor conocido como Chava Flores considerado como retratista y cronista musical de los personajes y situaciones de la metrópoli mexicana. Nació en la Ciudad de México, el 14 de enero de 1920, en la calle de La Soledad en el barrio de La Merced. Murió el 5 de agosto de 1987.

Chava Flores, compositor de cerca de 300 canciones, refiere en su libro autobiográfico "Relatos de mi barrio", que empezó a trabajar y a ganar sus primeros pesos desde los 13 años como cortador, etiquetero y planchador de corbatas para seguir con toda una colección de ocupaciones: cortador de telas, bodeguero, repartidor, cobrador, contador privado –ya que estudió en la Escuela Superior de Comercio y Administración—, dueño de un almacén de ropa, ferretero, tlapalero, vendedor de zapatos y calcetines, repartidor de carnes, editor y músico.

Nació en la Merced, en la calle de La Soledad, aunque sus biógrafos señalan que creció en Tacuba, la colonia Roma y Santa María la Rivera. En la Unidad Cuitláhuac vivió hasta 1986, año en que se mudó a Morelia, Michoacán. 

Para Agustín Sánchez, investigador e historiador, la presencia de Chava Flores en el contexto del desarrollo de la cultura popular lo ubica como un cronista con varios rostros, “pues en su caso este término se aplica de manera muy eficaz, como lo señaló en su momento Carlos Monsiváis, quien lo pone junto con Gabriel Vargas, como uno de los grandes narradores de la vida del país.

Entre 1948 y 1951 fue editor de la revista quincenal "El álbum de oro de la canción". Para 1952 se inició en la XEW y XEQ en los programas: Pida su canción, La Hora Nacional y Tercia de ases.  

“Con su música se convirtió en un juglar moderno que hablaba de la vida en una ciudad achaparrada, de "quinto patio" cuando todavía no había condominios de quinto piso. En ese contexto el compositor retrató de una manera magnífica el acontecer ciudadano, pero también ejerció la crítica política en un momento muy complejo, de mucha represión, pero lo realizó con una elegancia enorme”.

Prolífico compositor e intérprete, dentro de su repertorio se encuentran canciones que fueron cantadas, entre otros, por Pedro Infante, Oscar Chávez y Amparo Ochoa, entre ellas: Cerró sus ojitos Cleto, Sábado Distrito Federal, El gato viudo, Boda de vencindad, El retrato de Manuela, La presentación, La interesada, La tertulia, Las otras mañanitas, Llegaron los gorrones, Mi chorro de voz, Pobre Tom, Los Pulques de Apan, Los aguaceros de mayo y Vámonos al parque, Céfira. 

Agustín Sánchez se refiere a la manera en que con sus canciones criticaron a uno de los personajes más autoritarios que ha habido en la capital del país, como lo fue el regente Ernesto Uruchurtu Peralta, quien estuvo en el cargo entre los años de 1952 y 1966. Temas como "Las gladiolas", hacen escarnio de las políticas aplicadas durante su mandato.

“Me parece que este es un aspecto de su vida que poco se ha valorado. La parte como cronista es la más difundida, pero la parte crítica de sus temas casi no se ha estudiado, a pesar de que nos regaló temas como "La vecindad de la Lupe", en la que es evidente la postura que asume frente al gobierno del mencionado gobernante. En otro sentido, está también el manejo tan maravilloso que hizo del albur, en este caso con canciones como "La tienda de mi pueblo".

“Así que es muy interesante comentar esta parte de sus composiciones, pues Chava Flores fue un crítico políticamente incorrecto que defendió a la ciudad de México la cual le perteneció, y ante las arbitrariedades de las glorietas y de las gladiolas que sembró Ernesto Uruchurtu Peralta por todos lados, él compuso canciones críticas muy fuertes, y desde luego incluyó a los granaderos de 1968, por lo que las antologías musicales dedicadas a esa época no pueden estar completas sin sus canciones”.

Por los trabajos que realizó en su juventud, Chava Flores tuvo la oportunidad de conocer todos los aspectos de la misma, entrar en contacto con sus habitantes y acumular la experiencia necesaria para luego desarrollar su labor como compositor. Los barrios, calles y colonias de la ciudad de México son sus personajes centrales, con las cuales creó hermosas imágenes de la vida cotidiana del pueblo.

El tema que le dio popularidad al inicio de su carrera fue "Dos horas de balazos". A esta canción siguió "La tertulia", ambas grabadas por la compañía RCA Victor en 1952. A la par de este proceso, comenzó a presentarse en carpas y cabarets de la ciudad, lo cual favoreció su fama en el resto del país, en América Latina y en Estados Unidos.

Para 1976 ya había grabado siete discos de larga duración, y era dueño de la disquera "Ageleste". Apareció en siete películas, entre ellas "Mi influyente mujer", "La esquina de mi barrio", "Rebeldes sin causa", "Bajo el cielo de México", "El correo del norte", "La máscara de la muerte" y "¿A Qué Le Tiras Cuando Sueñas Mexicano?", en la cual actuó al lado de Luis de Alba. Sus canciones aparecían cantadas en otras películas, en voz de actores como Germán Valdés y Pedro Infante (por ejemplo "El gato viudo" y "La tertulia", respectivamente).

Agustín Sánchez refirió que “Chava Flores es un personaje múltiple que como muchos otros grandes de nuestro país aún está por descubrirse y estudiarse, realmente creo que no se ha hecho lo suficiente en ese sentido, no hay un recuento de su obra que vaya más a allá de la forma mítica con que en ocasiones se presenta a este tipo de creadores. En su caso hace falta un estudio muy serio y objetivo para mostrarlo en su grandeza.

“Junto con Gabriel Vargas, con Carlos Monsiváis o Salvador Novo, él es uno de los artistas que conceptualizaron la forma de ser de los habitantes de este país y específicamente la ciudad de México. Es justo decir que su hija ha hecho una gran labor de recopilación de su obra musical, pero faltan otros aspectos por conocer, como su relación con el cine, ámbito en el que tuvo un fuerte vínculo con Pedro Infante y en la música de algunas de sus películas. Así que hablar de Chava Flores es entrar en un universo enorme porque incursionó en el radio, los discos, los tríos, la crítica política”.

Un momento relevante en su vida como compositor, es cuando toma la decisión junto con los amigos de la imprenta en la que trabajaba, de realizar el "Álbum de Oro de la Canción", sobre el cual Chava Flores comentó en alguna ocasión: “Mi amor por las canciones de México y sus compositores fluyó a mi mente. Me sabía miles de ellas aunque no conociera personalmente a ningún autor, y de mi mente desesperada por el infortunio surgió el álbum de oro de la canción. Una revista quincenal que desahogara mis ansias guardadas por ese hermoso arte que tanto amé y que nunca fue mío”.

Este es uno de los esfuerzos más importantes de promoción de la música popular, a pesar de que tuvo un periodo corto de vida, debido principalmente a que la imprenta decidió dejar de lado el proyecto, y el precio del papel se elevó a tal grado que el proyecto se volvió incosteable.

Pero en 1949 comenzó a editar una colección de cuadernos de 32 páginas con el mismo sentido y contenido. El precio de cada ejemplar fue de sesenta y cinco centavos, y en ellos aparecían las canciones más gustadas de todos los tiempos. La publicación duró cuatro años y al lado del "Cancionero Picot", ha sido lo más esmerado de la música popular.

Mientras que su legado se ha prologado a través de los años, aunque uno de sus puntos más alto son los años 70, cuando abundaron los grupos en las peñas que interpretaron sus canciones, e incluso cantantes como Amparo Ochoa y Oscar Chávez, entre muchos a quienes se les acredita el desarrollo de la nueva canción mexicana, tomaron como punto central las canciones de Chava Flores.

“Otro aspecto que me parece necesario destacar es su relación con Gabriel Vargas, pues ambos fueron amigos e incluso decían que andaban cacheteando la misma banqueta, porque los dos hablaron del mismo universo. Es muy curioso cómo ambos se complementan, uno con la "Familia Burrón" y el otro con sus canciones. Lamentablemente no hay nadie que haya continuado con una labor como cronista y crítico de las autoridades de la ciudad de México como él. También es necesario reconocer que tenemos una crisis cultural muy compleja porque no hay grandes creadores para los jóvenes”.  

Trabajó como actor de cine en varias películas, entre ellas: La esquina de mi barrio (Dir. Fernando Méndez, 1957), de la cual también fue creador del argumento, así como de las canciones. Otras películas en las que actuó fueron: Bajo el cielo de México (Dir. Rafael Baledón, 1957); Rebelde sin casa (Dir. Benito Alazraki, 1957), La máscara de la muerte (Dir. Zacarías Gómez Urquiza, 1960) y 4 hembras y un mach-o-menos (Dir. Luis Gomezbeck, 1981).

Además de que sus canciones fueron temas, o se incluyeron en varias películas como: Amor de locura (Dir. Rafael Baledón, 1952); Ahí vienen los gorrones (Dir. Gilberto Martínez Solares, 1952) El vengador solitario / El águila negra (Dir. Ramón Peón, 1953); El tesoro de la muerte / El águila negra en El tesoro de la muerte (Ramón Peón, 1953); El águila negra contra los enmascarados de la muerte (Dir. Ramón Peón, 1956); Pancho López (Dir. René Cardona, 1956); Cómicos de la legua (Dir. Fernando Cortés, 1956); Hora y media de balazos (Dir. Alejandro Galindo, 1956); Cuando se quiere se quiere (Dir. Chano Urueta, 1958); El último mexicano (Dir. Juan Bustillo Oro, 1959); El aviso inoportuno (Dir. Rafael Baledón, 1968); Revólver en guardia (Dir. Chano Urueta, 1960); Amor a balazo limpio (Dir. Benito Alazraki, 1960); El misterio de Huracán Ramírez (Dir. Joselito Rodríguez, 1962); y Felipe Reyes, el justiciero en el pueblo del terror (Dir. René Cardona, 1969).